Otfried Preußler

(1923 – 2013)

Otfried PreußlerBiographical Sketch

Otfried Preußler (sometimes spelled as Otfried Preussler) (Liberec, Czechoslowakia [today: Czech Republic], October 20, 1923 – Prien/Chiemsee, Germany, February 18, 2013) was a bestselling German children’s books author. More than 50 million copies of his books have been sold worldwide and they have been translated into 55 languages.

Preußler’s first, and still one of his most popular books was Der kleine Wassermann (The Little Water Sprite, 1956), which was awarded the 1957 Deutscher Kinderbuchpreis (German Children’s Literature Award). His other best-known works are the Robber Hotzenplotz trilogy (the first book of which was adapted for the screen), Krabat (The Satanic Mill), Die kleine Hexe (The Little Witch), Das kleine Gespenst (The Little Ghost) and Die Schildbürger (The Wise Men of Schilda). Many of his stories draw on the popular legends and tales of Northern Bohemia, where his family had lived since the 15th century, working in the glass industry: the legends and fables, thus, which Preußler himself had heard many times over as a child in Liberec, and of which he had never tired.

After bringing his career as a writer of children’s books to a close, in the final years of his life he began to compile his memoirs of his time as a WWII prisoner of war in Russia, which are destined to be published posthumously.

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Major Awards and Honors

Order of Merit of the Federal Republic of Germany
  • 1973: Merit Cross on Ribbon
  • 1993: Merit Cross 1st Class
  • 2000: Grand Merit Cross
German Children’s Literature Award
  • 1957: Special Award for Text and Illustration – “Der kleine Wassermann”
    (“The Little Water Sprite”)
Germany Foundation
  • 2000: Konrad Adenauer Prize
Eichendorff Literature Prize (Germany)
  • 1990
Honors of the German State of Bavaria
  • 1979: Bavarian Order of Merit
  • 1990: Medal Pro meritis scientiae et litterarum
    (awarded by the Bavarian Ministry for Education and Culture)
  • 2010: Maximilian Order for Science and the Arts
German Academy for Children’s and Young People’s Literature, Volkach (Bavaria)
  • 1988: Grand Prize – Lifetime Achievement
German Fantasy Prize
  • 1992: Lifetime Achievement
European Young People’s Literature Award
  • 1973: “Krabat”
    (“The Satanic Mill”)
Zilveren Griffel (Silver Pen, Netherlands)
  • 1972: “Die Abenteuer des starken Wanja”
    (“The Adventures of Strong Vanya”)
  • 1973: “Krabat”
    (“The Satanic Mill”)
International Board on Books for Young People (IBBY)
  • 1988: Honour List – “Das kleine Gespenst”
    (“The Little Ghost”)
    – Greek translation.
Polish Publishers’ Association
  • 1977: Young People’s Literature Award – “Krabat”
    (“The Satanic Mill”)
American Library Association
  • 1973: Notable Book – “Krabat”
    (“The Satanic Mill”)

 

Bibliography

The Robber Hotzenplotz
  • Der Räuber Hotzenplotz (1962)
    (The Robber Hotzenplotz)
  • Neues vom Räuber Hotzenplotz (1969)
    (The Further Adventures of the Robber Hotzenplotz: A Story About Kasperl)
  • Hotzenplotz 3 (1973)
    (The Robber Hotzenplotz And the Crystal Ball; Final Adventures of the Robber Hotzenplotz)
Other Children’s Books
  • Der kleine Wassermann (1956)
    (The Little Water-Sprite)
  • Die kleine Hexe (1957)
    (The Little Witch)
  • Bei uns in Schilda (1958)
    (The Wise Men of Schilda)
  • Thomas Vogelschreck (1958)
    (Thomas Scarecrow)
  • Kater Mikesch (1962)
  • Das kleine Gespenst (1966)
    (The Little Ghost)
  • Die Abenteuer des starken Wanja (1968)
    (The Adventures of Strong Vanya)
  • Das Geheimnis der orangenfarbenen Katze (1968)
  • Kater Schnurr mit den blauen Augen (1969)
  • Krabat (1971)
    (The Satanic Mill; The Curse of the Darkling Mill)
  • Die dumme Augustine (1972)
    (Silly Augustine; Augustine the Clown)
    – Picture book.
  • Das Märchen vom Einhorn (1975)
    (The Tale of the Unicorn)
    – Picture book.
  • Die Flucht nach Ägypten: Königlich böhmischer Teil (1978)
  • Pumphutt und die Bettelkinder (1981)
    – Picture book.
  • Hörbe mit dem großen Hut (1981)
    (Herbie’s Magical Hat)
  • Hörbe und sein Freund Zwottel (1983)
  • Der Engel mit der Pudelmütze (1985)
    – Six Christmas stories.
  • Herr Klingsor konnte ein bißchen zaubern (1987)
  • Zwölfe hat’s geschlagen (1988)
  • Dreikönigsgeschichten (1989)
    – Two stories for Twelfth Night: Die Krone des Mohrenkönigs and Das Lied der Zikade
  • Die Glocke von grünem Erz (1989)
    (The Green Bronze Bell)
    – Picture book.
  • Jahrmarkt in Rummelsbach (1990)
    – Picture book.
  • Lauf, Zenta, lauf! (1991)
    – Picture book.
  • Das Eselchen und der kleine Engel (1993)
    – Picture book.
  • Mein Rübezahlbuch (1993)
  • Brot für Myra: Eine Geschichte vom heiligen Nikolaus (1993)
  • Die Glocke von Weihenstetten (1995)
  • Zenzi mit dem Wackelzahn (1995)
  • Vom Drachen, der zu den Indianern wollte (1996)
    – Picture book.
  • Wasserschratz und Tatzenkatze (2001)
    – Picture book.
  • Wo steckt Tella? (2001)
    – Picture book.
  • Eins, zwei, drei im Bärenschritt (2002)
Anthologies
  • Das große Balladenbuch (2000)
  • Dreizehn Geschichten von Hexen und Zaubermeistern (2001)
  • Dreizehn Geschichten von Schätzen und ihren Hütern (2001)
  • Dreizehn Geschichten von armen Seelen und mancherlei Geisterspuk (2002)
  • Winterzeit, tief verschneit: Ein Dutzend und eine Geschichte für Große und Kleine (2011)
Plays and Radio Plays
  • Das kleine Spiel vom Wettermachen (1951)
    – Radio play.
  • Das Spiel vom lieben langen Jahr (1951)
    – Radio play.
  • Der fahrende Schäler im Paradies (1951)
    – Radio play.
  • Kasperl hat ein gutes Herz (1951)
    – Radio play.
  • Frau Nachbarin, Frau Nachbarin, wo will sie mit den Blumen hin? (1951)
    – Radio play.
  • Der Perserschah (1951)
    – Radio play.
  • Es geistert auf der Mitteralm (1951)
    – Radio play.
  • Lieb Nachtigall, wach auf (1951)
    – Radio play.
  • Lustig ist die Fasenacht (1951)
    – Radio play.
  • Dass die Lieb’ nicht vergeht, dass die Treu sich bewährt. Ein Polterabendspielchen für Kinder (1951)
    – Radio play.
  • Das fremde Bleichgesicht (1951)
    – Radio play.
  • Das Spiel von den sieben Gesellen (1953)
    – Radio play.
  • Ei guten Tag, Frau Base (1954)
    – Radio play.
  • Der Räuber Hotzenplotz (1963)
  • Neues vom Räuber Hotzenplotz (1970)
  • Hotzenplotz 3 (1973)
  • Die kleine Hexe (1973)
  • Krabat
    – Musical 1982; play 1994.
  • Der goldene Brunnen (1984)
  • Die dumme Augustine (1984)
  • Kindertheaterstücke (1985)
    – Collection of plays for children.
  • Das kleine Gespenst (1989)
  • Ich bin Pumphutt (1996)
  • Rübezahl und der Doctor Pampulus oder die Wunderbarliche Weiswurzel (2000)
Memoir
  • Ich bin ein Geschichtenerzähler (2010)
Translations
  • Die Chroniken von Prydain
    (The Chronicles of Prydain by Lloyd Alexander),
    Volumes 1 – 3
    :

    • Taran und das Zauberschwein (1964)
      A/K/A: Das Buch der Drei
      (The Book of Three)
    • Taran und der Zauberkessel (1965)
      A/K/A: Der schwarze Kessel
      (The Black Cauldron)
    • Taran und die Zauberkatze (1966)
      A/K/A: Die Prinzessin von Llyr
      (The Castle of Llyr)

 

A Selection of Quotes

As quoted on the website of Otfried Preußler-Schule (Hannover, Germany):

“Ich habe die überzeugung gewonnen, dass Kinder das beste und klügste Publikum sind, das man sich als Geschichtenerzähler nur wünschen kann. Kinder sind strenge, unbestechliche Kritiker.”

As quoted on Preußler’s official website (portrait: 1980s):

“Wer für Kinder schreibt, übt den Beruf des Schriftstellers unter erschwerten Bedingungen aus, und dies freiwillig … Wer für Erwachsene schreibt, schreibt ausschließlich für Erwachsene. Wer für Kinder schreibt, schreibt automatisch für Erwachsene mit.”

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